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从3个方面聊聊我对平台产品的看法

发布时间:2019-10-09

互联网行业进入下半场,企业在招聘和培养产品经理的过程中,出现了用户产品、平台产品、商业产品等,以工作职责为导向的细分岗位工种,以便人岗匹配提升产品研发效能。本文主要从平台产品的定义、价值和特性三个方面,聊一下对平台产品的看法,以便对平台产品有更清晰的认知。

一、平台的定义

关键词:规则、标准、流程

平台是规则和标准的制定者,并根据业务特性定义角色、权限和流程,支撑业务高速发展。平台和业务是相辅相成的关系,只有业务发展好了,平台才能发挥真正的价值。

1. 狭义的平台产品

平台产品和用户产品的区别是在于职责分工不同,但是底层的用户思维和产品逻辑是可以通用的,都要以用户为中心创造产品价值。

用户产品直接接触和转化用户,是冰山上面看得见的部分,负责用户侧全链路的【营销获客、拉新促活、转化购买、推荐裂变】前台业务产品工作,为运营人员提供营销工具。

平台是业务发展到一定阶段的产品形态,和现在比较火的中台有相通之处。平台和中台的主要区别是,平台侧重用户视角的产品形态,而中台侧重管理视角的组织形态。

两者思考的角度有差异,但具体做产品的时候可以看作是一回事儿。

文中说的平台产品,是用户和产品形态视角,更多是指具体的公共业务支撑平台体系,比如实名认证平台、支付收银台、广告投放平台等。下图为京东和字节跳动的部分平台产品。

字体跳动是最近几年崛起最快的企业之一,在竞争激烈的互联网下半场,靠着做今日头条沉淀的算法核和技术中台,孵化出抖音、懂车帝、皮皮虾等明星产品。

正因为连续打造出DAU过亿的产品,字节跳动被称为APP工厂。字面意思理解工厂的含义,很容易想到工厂的价值就是流水线生产,基础的机器设备和原材料齐活了,就可以生产琳琅满目的商品。

如果字节跳动没没有算法和技术中台,没有支撑型的平台产品支援前台业务,每款APP都要从0到1进行开发,字节跳动很难成为APP工厂。

2. 广义的平台型企业

比起阿里构建的庞大电商平台,京东一开始并不是平台型企业,很长时间里京东靠自营模式保障用户体验,

京东集团从一家自营电商企业,发展成为现在包含电商(零售)、金融、物流三大业务板块的互联网小巨头(市值超越百度)。在京东体系内,公认的平台产品有商品管理系统、库存管理系统和支付收银台等。这些平台产品特点是成本中心,有效支持前台业务系统运转。

京麦开放平台是面向第三方卖家的商家系统,本质上是商家运营后台。京东于2010年上线了pop开放平台,开辟了自营模式之外的pop开放平台业务,第三方卖家终于可以在京东开店销售商品。

2013年8月30日,京东开放平台卖家管理规则正式出炉,并于9月1日开始实施。发布了包括《开放平台总则》、《开放平台行业标准》以及《开放平台卖家积分管理规则》在内的三套规则,以全面规范卖家运营,提升用户体验。

用现在时髦的概念来讲,京麦开放平台是一个To B的产品,面向B端客户提供服务创造用户价值。

二、平台的价值

关键词:去重、复用、沉淀、抽象

1. 产品视角的平台价值

平台能有效减少重复开发成本,抽象出可复用的底层业务模型。可以快速孵化满足市场和用户需求的创新产品,最快的进行需求市场验证。等跑通MVP业务模型,验证创新业务价值后,再决定投入资源进行规模化扩张。

平台能沉淀产品和业务能力,固化创新能力,增强企业内生进化增长能力。比如字节跳动的推荐算法增长平台,相继孵化出抖音皮皮虾。

当字节跳动需要开辟新的业务线,打造一个新APP业务的时候,无须从底层搭建算法和技术平台,前台业务只需明确业务逻辑,就可以互换强大的平台提供算法和技术能力,快速生产上线APP。

再回到京东的平台产品,云计算平台和物流开放平台,已经成长为京东的核心业务系统,从一开始的内部支撑型成本中心,发展成为企业新业务板块的利润中心。

阿里云也是一样的发展路径,一开始只为了支撑淘宝巨量交易,是一个中台技术部门。后来进行商业化输出,10年磨一剑,阿里云目前已经成长为国内第一全球top3的云计算厂商。

笔者认为这是平台产品最好的出路,平台沉淀了足够的产品能力、数据能力和技术能力,成长为企业新的业务板块和发展引擎。

总的来说,强大的平台产品有如下价值:

平台可以有效打破部门墙和组织墙,避免重复造轮子造成研发资源浪费,复用核心算法和产品技术能力; 建立核心业务壁垒,沉淀核心产品技术能力,这样可以提升效率,降低成本; 整合多平台产品技术能力,商业化输出,成为行业基础设施平台,不断打造新业务发展引擎,保持企业核心竞争力。

2. 多视角下的平台

除了产品视角的平台,从更高的维度审视「平台」,抽象出平台的顶层架构,则更能体现平台的价值。

下面将从企业、用户、市场和政府四个维度进行抽象,揭示多视角下平台的价值,对平台有立体的看法。

PS:平台经理核心能力之一,是平台抽象能力。

从企业角度,随着技术的发展和社会的进步,平台变得越来越重要,是企业的核心竞争壁垒和护城河。常见的平台有,淘宝平台连接人和商品,百度匹配人和信息,微信建立人和人的社交关系,美团连接人和服务。

从用户角度,需求是多变的,一个平台满足用户需求越多越有价值,希望在一个平台满足所有需求。但是,这个平台必须保持简单,太复杂用户使用门槛高反而会离开,让用户简单便捷使用产品的各种功能和服务,是入口级平台产品的追求,每项功能让用户用完即走,下次想用还会回来。

从市场角度,市场鼓励自由竞争,平台自由成长很容易走向垄断。同时,良好的市场环境也鼓励有创新能力的小微企业成长。平台失去创新能力就会走向衰败,而具有创新能力的企业会持续保持市场活力。

从政府角度,一方面鼓励垄断性平台出现,有利于调动资源提供效率,可以更好的参与国家竞争。另一方面,政府还要制定反垄断法,限制平台企业过度垄断。总的来说,平台企业要在政府监管下健康生长。创新性平台

三、平台的特性

关键词:迭代、进化

平台最核心的特性是不断迭代和进化,从哲学角度,平台是从个性到共性,再到个性的循环往复。

迭代是指平台是动态发展不断进化的,进化的逻辑路线是从个性到共性的归纳逻辑,以及共性衍生出来个性部分的演绎逻辑。

1. 分析课题

从农村饮用水系统变迁史,看平台进化之路

2. 核心结论

平台由业务系统抽象迭代而来,平台最重要的特性之一是不断迭代和进化。

3. 分析路径

自家井水(MVP业务系统)~自来水(公共平台)~自来水(共性需求)+桶装水(个性需求)。

4. 案例详述

几十年前,农村水利设施不健全,还没有自来水系统,村民要喝水只能打井。井水是MVP业务系统,业务跑通后,各地区用户通过井水满足需求; 过去十多年时间里,科技进步和城市饮水设施的发展,催生了自来水系统,进化出基础饮水设施平台,通过平台提供统一标准的饮水服务,自来水平台取代了井水系统; 近些年,随着收入增长和用户对美好生活的追求,产生差异化的个性化饮水需求,比如需要富含矿物质和负离子,这部分用户需求无法通过自来水公共平台满足,迭代出个性化的桶装水产品形态; 随着个性化的桶装水业务发展壮大,迭代出了高端饮水服务平台,成为自来水体系的有效补充,形成自来水公共平台+桶装(瓶装)水企业平台共同发展的格局。

从个性化饮用水需求,催生的桶装水市场,经过发展壮大,,进化成大型饮用水平台企业,比如农夫山泉、娃哈哈等全国知名品牌。

用混沌大学企业增长曲线理论,桶装水平台的诞生,是业务发展的第二曲线,助力企业二次腾飞。

业务系统充分发展,去重复用后会沉淀出新平台。一个平台型业务经过沉淀和发展,抽象出共性的需求和服务,也能长出新的平台。

综上所述,平台的价值在于去重重复建设、复用规则和标准,沉淀核心技术产品能力。平台最重要的特性之一是不断迭代和进化。

#专栏作家#

刘国宏,微信公众号:iwifi,人人都是产品经理专栏作家。

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题图来自Unsplash,基于CC0协议

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